Zonder zorgen (ook als vrouw) reizen door India: 15 tips

Zonder zorgen (ook als vrouw) reizen door India: 15 tips


India is een zeer uniek land in Azië. Het is overweldigend vaak maar ook enorm fascinerend. India is anders dan elk ander land. Zoveel mensen, zoveel geuren, zoveel kleuren. India blijft een zeer geliefd vakantieland dankzij de vele hoogtepunten waaronder de Taj Mahal, de cultuur en het heerlijke Indische eten. Echter is India in vergelijking tot bijvoorbeeld zuid-oost Azië, iets lastiger om te reizen. Veel reizigers kiezen er dan ook voor om niet voor India te kiezen als hun eerste verre reis. Met name vrouwen die alleen reizen slaan India vaak over. De rede hiervan is dat er veel verhalen rondgaan van onder andere Indische mannen die Europese vrouwen echt met hun ogen kunnen uitkleden en daar voelt niet iedereen zich prettig bij. Ook de steeds terugkerende verkrachtingsverhalen maken het land niet populair.

Ik ben zelf 1.5 maand alleen gaan reizen door India en ja, het is anders dan bijvoorbeeld Thailand maar het is zeker goed te doen! Ik zou het andere vrouwelijke reizigers dan ook beslist aanraden om te gaan. Het land heeft ongelooflijk veel moois te bieden. Met een beetje nadenken en voorbereiden is een reis door India voor alleen reizende vrouwen prima te doen en is de kans zeer klein dat er iets gebeurd. Er zijn zeker een paar tips en adviezen die je reis door India net iets gemakkelijker en relaxter kunnen maken.




Voorbereiding

Tip 1: Verdiep je in de cultuur

Lees je van te voren in zodat je weet wat je van India kunt verwachten. Het is echt niet te vergelijken met een ander Aziatisch land. Ben je er vooral ook bewust van dat India anders is dan reizen door bijvoorbeeld Thailand of Indonesië. Reizen door India is intensief, het land is groot, veel mensen, drukte en je krijgt enorm veel indrukken. In de Indische cultuur staat de man bijvoorbeeld centraal. Mannen zullen dan ook naar vrouwen staren, dat is voor hen normaal. Staart een vrouw echter langer dan een paar seconden terug, dan is dit voor hen een teken dat ze interesse heeft. Wel zo handig om vooraf te weten toch?! Ook is het bijvoorbeeld nog steeds gebruikelijk dat jongeren worden uitgehuwelijkt. Je kan hier een mening over hebben maar ben je er bewust van met wie je deze deelt.



Tip 2: Regel tijdig je visum

Online kun je voor je vertrek online een visum aanvragen. Het is belangrijk dat je een visum regelt want zowel Nederlanders als Belgen komen India niet in zonder visum. Eerder schreef ik al een artikel over hoe je een visum voor India kunt regelen dus daar zal ik nu niet veel verder op in gaan. Een andere optie, maar die duurt langer, is via de ambassade.




Kleding

Tip 3: Draag gepaste kleding

In India is het niet vanzelfsprekend dat je alle kleding kunt aantrekken die jij wilt. In tegendeel. Oké het is ook geen Iran waarbij je strenge kledingvoorschriften hebt maar toch is het goed om vooraf te weten wat je wel of niet kunt dragen. Het is beter om niet te bloot rond te lopen. Ik adviseer je geen korte broeken of korte jurkjes, geen open truitjes. Het beste is een T-shirt. Zelf vind ik maxi jurken of lange rokken ideaal in dit soort landen. India is nog vrij conservatief in vergelijking met Europa. Lokale mensen lopen er meer bij zoals mijn kleding tijdens mijn bezoek aan een Indische bruiloft, alleen dan veel minder mooi natuurlijk. Ik adviseer je dan ook sterk om je aan te passen aan de lokale gewoonten en je respectvol te kleden. Kijk om je heen wat gebruikelijk is. In Goa kun je heel anders kleden (echt Europees) maar in andere steden niet. Neem ook een dunne sjaal of sarong mee, deze kun je altijd gemakkelijk om je heen slaan waardoor je je snel en eenvoudig kunt bedekken. Zeker handig als je soms ergens komt waar je je minder prettig voelt.




Overnachten

Tip 4: Kijk waar je overnacht

Omdat mannen centraal staan in de Indische cultuur, kan het voor een vrouw alleen prettiger zijn om niet alleen bij een man te slapen. Nu is dit in een hotel niet aan de orde, maar wel bij een guesthouse of Airbnb of bij Couchsurfen. Als vrouw alleen kun je altijd de recensies lezen (van andere vrouwelijke reizigers) of ervoor kiezen om te overnachten bij een familie. Zorg er ook altijd voor dat je precies weet waar je hotel/hostel is zodat je het altijd kunt terugvinden. Schrijf de naam en het adres op, of maak een foto, screenshot van je booking of pin het in Google maps of maps.me. Opties genoeg haha.



Rondreizen

Tip 5: Plan niet te veel

India is groot en het reizen gaat niet zo snel als dat wij gewend zijn. Ik heb geen enkele bus gehad die op tijd vertrok. Er is altijd vertraging en het is altijd onduidelijk en vaag welke bus je dit keer moet hebben. Een afstand van 200 km in India duurt veel langer dan in Nederland of België. Plan daarom bij een reis naar India niet te veel. Kies beter voor een aantal steden/bezienswaardigheden, dan elke dag weer doorreizen naar een nieuwe plek.




Tip 6: Ontwijk de drukte

India is zo groot en druk dat ik het echt even heerlijk vond om me terug te trekken. Even een dag of middag in mijn kamer, even voor mezelf wat meer rust. Ik merk als je die rust af en toe voor jezelf kunt pakken, dan kun je daarna ook weer veel meer hebben. Of bezoek soms de minder drukke toeristische bestemmingen. Zo was ik in Hampi en ik moest serieus zoeken om iemand tegen te komen. Nu is dat ook wel weer jammer maar soms is het ook wel lekker, even op jezelf.



Tip 7: Kom overdag aan op een nieuwe bestemming

Logisch maar je bent gewoon meer kwetsbaar als je in de avond op een trein- of busstation aankomt. Daar sta je dan met je bagage, geen idee waar je heen moet. Scams hebben hier natuurlijk oog voor en dus heb je een grotere kans dat je opgelicht wordt. Overdag vindt je wel 10 mensen op een station die je naar je hotel willen brengen, maar in de avond is dat echt anders. Als het echt niet anders kan dat je in de avond aankomt, zorg er dan wel voor dat je al je accommodatie geboekt hebt en je weet waar deze ligt.




Tip 8: Een leugentje om bestwil mag

Veel taxichauffeurs of mensen op straat stellen me altijd de vraag hoe vaak ik India al bezocht heb. Ik antwoord meestal met 2e of 3e keer. Als je aangeeft dat dit je eerste keer is dan denken de lokale mensen: oké ze is nieuw en weet nog niet wat hier wel en niet normaal is en dus is ze makkelijker op te lichten. Een klein leugentje dus voor je eigen bestwil en voor die van je portemonnee.



Tip 9: Boek vooraf je bus/treinticket

Boek vooraf online je bus- of treinticket. Dit is veel makkelijker en betrouwbaarder dan op het station. Kom je er niet uit, vraag dan je hotel of hostel om hulp. Op het station zelf heb je een veel grotere kans om bedonderd te worden.



Eten en drinken

Tip 10: Voorkom een "Delhi Belly""

India staat bekend om zijn heerlijke eten maar ook voor het tegenovergestelde. Veel reizigers krijgen te maken met de “Delhi Belly”. Dit wil zeggen dat ze ziek worden van het eten (voedselvergiftiging) in Delhi en/of India. Nu heb ik het zelf niet zo ervaren maar goed de verhalen zijn er niet voor niets. Let op wat je eet, kijk dat er meer lokale mensen of andere reizigers zitten. Vraag je hostel/hotel waar je goed kunt eten en controleer internet voor recensies. Het is denk ik geen pretje om echt goed ziek te worden in India. Let dus op je eten, al betekend dit niet dat je geen streetfood kunt eten. Kijk goed en gebruik je verstand. Let daarbij ook op bij ijs, ijsblokjes of eten in een trein of dergelijke.




Overige

Tip 11: Koop een locale simkaart met internet

Zorg dat je bereikbaar bent, dit geeft altijd een veilig gevoel. Zo kun je, indien nodig altijd iemand bellen of een berichtje sturen. Ook kan het soms helpen om te doen alsof je een telefoongesprek hebt. Daarnaast is internet altijd handig als je een taxi wilt boeken of informatie wilt opzoeken (bijvoorbeeld de recensie van dat ene restaurantje om de hoek).



Tip 12: Draag een ring

Een (nep) ring dragen geeft een duidelijk signaal af naar Indiase mannen dat je niet geïnteresseerd bent in meer dan een vriendschap. Een ring geeft aan dat je getrouwd bent.




Tip 13: Vertrouw je gevoel en vertrouw niet iedereen

Met een beetje boerenverstand kom je al een heel eind. Luister naar je gevoel. Voelt het vertrouwd aan of niet en bedenk je altijd of het veilig is of niet. In India zou ik niet onnodig risico nemen. Bij twijfel nooit doen. Maar ga ook niet te voorzichtig leven en geniet. Het is ook echt niet zo dat niemand te vertrouwen is in India.




Tip 14: Dood geen koe

Ik ga er niet van uit dat dit op je To Do lijst staat, maar goed hou dan ook maar zo. Het doden van een koe in India is zeer strafbaar omdat de koe heilig is. Je kunt beter een aanrijding hebben met een persoon dan met een koe, data is minder erg volgens de Indische cultuur.



Tip 15: Let goed op je geld, paspoort en telefoon

In Japan heb je geen zorgen, niemand zal je spullen stelen (hooguit een domme toerist). In India daarentegen is het anders. Let op je eigendommen, zeker in drukke steden of in plekken zoals de bus of trein. Heb je een nachttrein en reis je alleen? Zorg ervoor dat je tas op slot is en deze aan jou vastzit. Het zal niet de eerste keer zijn dat iemand slaapt en wakker wordt zonder tas naast zich.

Adventure may hurt you but monotony will kill you




Dit vind je wellicht ook leuk